viernes, 31 de diciembre de 2010

¿ Deben tener un tratamiento legal especial las personas que incorporan en su organismo implantes biónicos, esto es, las personas ciborgs ?

Se cierra la encuesta 

  ¿ DEBEN TENER UN TRATAMIENTO LEGAL ESPECIAL LAS PERSONAS QUE INCORPORAN EN SU ORGANISMO IMPLANTES BIÓNICOS, ESTO ES, LAS PERSONAS CIBORGS ?

 

  Los resultados han sido estos: 
  1. Dependerá del uso que se le dé al implante (66,7%) 
  2. No        (33,3 %)
  3. Si         (0 %)

Comentario


  Se cierra la encuesta del mes de diciembre, la opinión de los lectores ha sido clara. En total se han recibido 3 votos.
  Al igual que en las anteriores encuestas porcentualmente el resultado ha sido claro ya que con el 66,7% de votos la mayoría de los participantes considera que dependerá del uso que se le dé al implante, quedando la opción No en segundo lugar con un 33,3% de votos.
  
Durante el mes de enero de 2011 se podrá votar la siguiente encuesta:

  En la controversia surgida entorno a la posible vida de arsénico, ¿ quién tiene razón ?

  Un saludo y muchas gracias a los participantes.

miércoles, 22 de diciembre de 2010

Planeta simbiótico de Lynn Margulis

  "Planeta simbiótico, Un nuevo punto de vista sobre la evolución" de Lynn Margulis, es un libro de divulgación cuya lectura recomendamos. Esta famosa bióloga publicó en 1998 este pequeño texto divulgativo a modo de mirada retrospectiva de sus principales contribuciones a la Ciencia, por lo que abunda bastante en cuestiones autobiográficas como su matrimonio con Carl Sagan, sus hijos o algunas de sus más fructíferas colaboraciones como la que tuvo con Karlene Schwartz. Repasa sus aportaciones más destacadas como la teoría de la endosimbiosis seriada, la clasificación de 5 reinos y la hipótesis Gaia. Su estilo de escribir destaca por su elegancia y claridad, algo que frecuentemente se echa de menos en el mundo de la divulgación. Por cierto, tuve ocasión verla y oirla en una conferencia que impartió en el museo CosmoCaixa de Alcobendas con Sir Crispin Tickell, uno de los principales defensores de la hipótesis Gaia, y no puedo decir otra cosa que como divulgadora, sin duda es de lo mejor a nivel mundial porque además de sus libros, sus conferencias son espléndidas. En resumen, se trata de un libro para disfrutar de la biología en general y de la microbiología en particular, que ayuda a ver la evolución desde un punto de vista bastante alejado del darwinismo moderno, como ya sabemos fundamentado en las matemáticas de la genética de poblaciones y al que estamos, quizás demasiado acostumbrados.


  Un saludo

martes, 21 de diciembre de 2010

Empieza el invierno 2010

  Este miércoles 22 de diciembre de 2010, a las 0h 38m hora oficial peninsular, empieza el invierno en el hemisferio Norte, según el convenio astronómico. Como ya sabemos el inicio astronómico de las estaciones viene dado, como el instante en que la Tierra pasa por una determinada posición de su órbita alrededor del Sol. En el caso del invierno, esta posición se da en el punto de la eclíptica en la que el Sol alcanza su posición más al Sur. El día en que esto sucede, el Sol alcanza su máxima declinación Sur (-23º27'), y permanece varios días casi sin moverse, por eso, a esta circunstancia se le llama también solsticio (sol quieto) de invierno. En ese mismo instante en el hemisferio sur se inicia el verano.

  Es una época ideal para practicar deportes de invierno, hacer visitas a museos, hacer excursiones bien equipados para el frío y las inclemencias del tiempo que ya está siendo especialmente frío en algunos países próximos al nuestro. Y si no se puede ir muy lejos nos quedamos en casa leyendo, repasando, revisando colecciones, etc.
  Un saludo

lunes, 20 de diciembre de 2010

A un paso de la censura en España


  Mañana los grupos parlamentarios del Congreso de los Diputados han fijado el debate en la Comisión de Economía y Hacienda del Congreso de la Ley de Economía Sostenible (LES) Esta propuesta de ley, conocida como Ley Sinde, regula las descargas en Internet y permite el cierre de páginas web si así lo considera una comisión todavía por crear.
  La asociación Red Sostenible ha denunciado "las prisas" del Gobierno al utilizar un mecanismo como la "competencia legislativa plena" para que la Ley Sinde no pase por el pleno del Congreso para la aprobación, con lo que dejaría sin efecto posibles enmiendas del Senado. Así que en este blog volvemos a poner el manifiesto que ya colgamos en febrero:



  Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que…
1.- Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.

2.- La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial -un organismo dependiente del ministerio de Cultura-, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.
3.- La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.
4.- La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.
5.- Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.
6.- Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.7.- Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.
8.- Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red en España, ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.
9.- Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.
10.- En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

Este manifiesto, elaborado de forma conjunta por varios autores, es de todos y de ninguno. Si quieres sumarte a él, difúndelo por Internet.

viernes, 10 de diciembre de 2010

¿ Falló la NASA con el arsénico ? Felisa Wolfe-Simon a la defensiva

  La controversia sobre el descubrimiento de una bacteria capaz de vivir en medios ricos en arsénico sin necesidad de utilizar fósforo está servida. Ha sido la noticia científica del año, y ahora también se ha convertido en la controversia científica del año. Como bien sabemos, el descubrimiento fue rodeado inicialmente de un extraño halo de misterio por parte de la NASA al anunciar una conferencia en Washington, que sin duda ayudó a aumentar la expectación, levantando todo tipo de especulaciones sobre lo que se había descubierto. Se barajó bastante la posibilidad de que se hubiese descubierto vida fuera de nuestro planeta, así que mucha gente estaba esperando un descubrimiento realmente espectacular. De hecho, la NASA anunció que habían logrado un descubrimiento astrobiológico que impactaría en la búsqueda de evidencias de vida extraterrestre. Los conferenciantes eran un geobiólogo que había escrito sobre geología y vida en Marte, una oceanógrafa que había trabajado en temas relacionados con la fotosíntesis en ambientes ricos en arsénico, un biólogo que había trabajado en las similitudes existentes entre Titán, el satélite de Saturno, y la Tierra, y por último un ecólogo que ha investigado la química de los medio ambientes en lo que evoluciona la vida.



  Al final lo que anunciaron es sumamente interesante, aunque no era lo esperado porque lo que han descubierto es una cepa de halomonaceae adaptada a la vida en ambientes con altas concentraciones en arsénico. Lo interesante de todo es que al parecer la bacteria sustituiría los átomos de fósforo por los de arsénico en moléculas en las que hasta ahora no se había observado como en el DNA, proteínas, etc.

  El fin de semana ha sido bastante intenso, en diversos blogs y en otros medios se han planteado múltiples críticas sobre las conclusiones, se ha especulado con diversos fallos en la interpretación de los resultados en este trabajo, etc. pero el trabajo en general está bien planteado, y de hecho la mayoría de las críticas que se han hecho con esa intencionalidad son flojas. Sin embargo, en los Estados Unidos, al contrario que en otros países, han surgido críticas que van por otro camino. Han ido a por los materiales y métodos empleados. Uno de los mejores divulgadores del mundo en ciencias biológicas, Carl Zimmer, publicó el martes un durísimo artículo titulado: “El estudio de la NASA sobre vida basada en arsénico está viciado fatalmente, a decir de científicos” y como cabecera pone que este artículo no debía haber sido publicado. Carl ha estado todo el fin de semana y el lunes charlando con críticos y con firmantes del ya polémico trabajo. La científica más crítica es la doctora Rosemary J. Redfield que ya ha enviado una carta a la revista Science, con la intención de que la publiquen, en donde critica que los reactivos utilizados para el medio de cultivo no eran puros, indica que una ínfima cantidad de fosfato presente en el medio enriquecido en arsénico es más que suficiente para explicar el crecimiento celular observado. Otros aspectos que critica Rosemary es que se han omitido pasos estándar en la purificación del DNA y que las fracciones de DNA cromosómico no fueron purificadas a partir de los trozos de gel, que es lo normal en estos casos. El microbiólogo Forest Rohwer apunta a que no está claro si el arsénico forma parte del DNA o si se ha “pegado”. Alex Bradley apunta a que los compuestos de arsénico son muy inestables en agua por lo tanto la gente de la NASA al poner el DNA en agua debería haber observado cómo se fragmenta, cosa que no ocurrió, y también comenta que el mar de los Sargazos rebosa de vida microbiana conteniendo 300 veces menos fosfato que el presente en los cultivos de laboratorio del trabajo experimental llevado por Felisa Wolfe-Simon y colaboradores, quien junto a Ronald Oremland se han puesto a la defensiva ante estas durísimas críticas. Algunos firmantes del artículo de la bacteria de la NASA declinaron comentar nada a Zimmer, lo que da idea de la situación. Las críticas no sólo son para la NASA, claro, también quedan fatal la revista Science y la sospechosa revisión de sus “referees”.

  Zimmer nos recuerda en su artículo que en el año 1996 la NASA tuvo otra metedura de pata similar con una conferencia sobre un meteorito marciano con supuestos fósiles microbianos…, aunque esta vez la controversia promete ser intensa, pero de breve duración. El 2011 sabremos si la NASA ha hecho el ridículo o no, de hecho la Dra. Wolfe-Simon ya está en su laboratorio enfrascada en los test necesarios para aclararlo todo. Estaremos atentos a las noticias que prometen…


Un saludo

Referencia:

"This Paper Should Not Have Been Published"
Scientists see fatal flaws in the NASA study of arsenic-based life.


By Carl Zimmer
Posted Tuesday, Dec. 7, 2010, at 10:53 AM ET





martes, 7 de diciembre de 2010

Bacterias oxidadoras de manganeso y estromatolitos de "El Soplao"

Introducción

  La primera vez que contemplé un estromatolito fósil fue en clase de geología, el profesor era un paleontólogo que disfrutaba con su trabajo docente casi tanto como con la investigación y trajo a clase uno no muy grande, porque pesan bastante. El resto de ejemplares que he podido ver ha sido en museos. Los más antiguos de la Tierra se originaron en el arcaico inferior, hace 3450 m.a. y se encontraron en Warrawoona (Australia), fueron proliferando durante el resto del arcaico y mucho después, durante el proterozoico, se extendieron por el planeta alcanzando su mayor diversidad morfológica, pero al terminar el eón su abundancia comenzó a disminuir claramente.



  En la actualidad quedan muy pocos estromatolitos vivos en el planeta que deben protegerse como oro en paño porque de su estudio depende la comprensión de cuestiones fundamentales de la historia natural. Se localizan en bahías de aguas poco profundas y en lagunas saladas de Argentina, Australia, Bahamas, Brasil, Chile, México, Perú, U.S.A. y otros países, aunque también pueden desarrollarse en ciertos ambientes dulceacuícolas.

Los estromatolitos

  Los estromatolitos del griego stroma (alfombra) y lithos (piedra) son uno de los diferentes tipos de microbialitas. Son estructuras sedimentarias normalmente de carbonato cálcico, formados por la actividad de colonias fotosintéticas de cianobacterias filamentosas. Minerales y granos de sedimentos precipitan del agua y son atrapados en la capa pegajosa de mucílago que envuelve a las comunidades estromatolíticas. La colonia crece ascendiendo gradualmente y formando una nueva capa. Hay que aclarar que la formación de estromatolitos no es exclusiva de una u otra especie, de hecho los estromatolitos modernos además de las cianobacterias contienen otras algas y organismos. Prefieren zonas bien iluminadas y con pH > 5, ya que con pH más ácido se favorece que el estromatolito sea colonizado por algas verdes y diatomeas. El crecimiento del estromatolito viene determinado, en parte por un heliotropismo que afecta a la velocidad de crecimiento y a su morfología.

  La atmósfera rica en oxígeno, de la que dependemos nosotros, fue generada gracias a la fotosíntesis realizada por estas bacterias durante los eones arcaico y proterozoico.

  Bacterias oxidadoras de manganeso

  Pues bien en la oscuridad de las grutas subterráneas la formación de estromatolitos era desconocida hasta que el mes pasado científicos españoles publicaron un artículo en la revista norteamericana Geology.

  Costras de óxido de manganeso posiblemente formadas por bacterias ya habían sido descritas en algunas cuevas, aunque faltaba la evidencia de tener origen biológico. Sin embargo, en este novedoso trabajo se describen por primera vez extensos estromatolitos de óxido de manganeso formados en las oscuras profundidades de la cueva de “El Soplao” en Cantabria (España). Estos estromatolitos tienen varios decímetros de grosor, gran extensión y presentan las características típicas de los estromatolitos de carbonato cálcico. Además el origen biológico queda atestiguado por la enorme abundancia de microbios fósiles. Los autores consideran que se formaron por la actividad de bacterias quimiolitotrofas oxidadoras de manganeso. Se formaron hace al menos un millón de años asociadas al paso de una corriente de agua.

  Este descubrimiento ayudará a comprender mejor la biología de los microorganismos extremófilos y posiblemente influirá en trabajos posteriores relacionados con la astrobiología.

Un saludo

Referencias :

Rossi, C., Lozano, RP., Isanta, N. and Hellstrom, J.
Manganese stromatolites in caves: El Soplao (Cantabria, Spain)
November 12, 2010, doi: 10.1130/G31283.1 v. 38 no. 12 p. 1119-1122



Estromatolitos, por Hugo Beraldi del Instituto de Geología, Universidad Nacional Autónoma de México

viernes, 3 de diciembre de 2010

Bacteria de la NASA adaptada al arsénico

  El anuncio

  Por fin la NASA y Science anunciaron el descubrimiento que ya sospechábamos gracias a la filtración a "The Sun"... En fin, hemos pasado cierta vergüenza ajena viendo como la noticia ha sido adelantada por un tabloide y encima los resultados no son lo esperado. Eso sí que cada palo aguante su vela porque no recuerdo que Science  haya tenido que verse en una situación tan bochornosa nunca antes. Supongo que tendrán que reconocer que si en un futuro no evitan estas situaciones van a acabar siendo el hazmerreír de la prensa científica. En estos temas hay que ser más serios.

  El descubrimiento

  Felisa Wolfe-Simon encabeza un trabajo en el que también participan John F. Stolz y Ronald S. Oremland que son los mayores expertos en bacterias que realizan la fotosíntesis con arsenitas en vez de con oxígeno. Lo novedoso del  trabajo publicado ahora es que han encontrado una cepa (GFAJ-1) de halomonadaceae que sustituye el fósforo por el arsénico para mantener su crecimiento y además han encontrado el arsenato en ácidos nucleicos y proteínas. Se trata sin duda de un trabajo preliminar que apoya las hipótesis teóricas previas en las que Felisa había trabajado inicialmente con otros firmantes de este artículo y que publicaron en nature precedings en enero de 2008. La labor que les queda por delante es enorme, aunque a simple vista da la ligera impresión de que estas bacterias se han adaptado a unas condiciones extremas de vida. No olvidemos que estamos hablando de proteobacterias, es decir, seres vivos muy evolucionados si atendemos a la teoría de Bisset. Por tanto, han tenido que adaptar sus rutas bioquímicas a esta extraña forma de vida, y de hecho esta cepa puede crecer con arsénico o con fósforo. En ese caso lo de que este trabajo impactará en la búsqueda de evidencias de vida extraterrestre parece demasiado triunfalista por parte de la NASA. El trabajo es interesante porque abre la puerta para poder entender mejor el rol del fósforo y como no, del arsénico, en las rutas bioquímicas. Además esperamos que el impacto en la bioquímica estructural de las macromoléculas sea también importante, así como en los trabajos de mecanística, enzimología, etc. que se tendrán que ir haciendo para confirmar todo esto.


  Un saludo

Referencia :


A Bacterium That Can Grow by Using Arsenic Instead of Phosphorus


Wolfe-Simon, F. et al. Science doi:10.1126/science.1197258 (2010/12/02).

Ránking de biología mensual de Wikio

  Nos enviaron la pasada tarde la clasificación del mes de diciembre que aquí publicamos por adelantado como asesores suyos y que Wikio publicará en breve. El top 20 es el siguiente:

jueves, 2 de diciembre de 2010

La NASA encuentra bacteria de arsénico

  El reloj despertador, como todas las mañanas, enciende la radio un poco antes de que la emisora de un resumen de noticias que más o menos han comentado lo habitual: noticias de esta crisis económica interminable, la ola de frío polar que empezó a finales de noviembre y no remite, noticias deportivas, y para terminar… algo alucinante han dicho que la NASA anunciará esta tarde el descubrimiento de indicios de vida extraterreste en otro planeta. ¡Increíble, no!


  Mientras me lavaba la cara pensaba, no puede ser, hoy no es el día de los inocentes, será otra cosa más factible puede que la NASA haya diseñado un nuevo programa espacial en el que los astronautas serán ciborgs que manejarán equipos de robots y así colonizaremos el sistema solar,…

  El caso es que en cuanto he podido conectarme a internet he empezado a buscar la noticia y en el sitio web de la NASA encuentro lo siguiente:

Nov. 29, 2010

Dwayne Brown


Headquarters, Washington


202-358-1726


dwayne.c.brown@nasa.gov

Cathy Weselby


Ames Research Center, Moffett Field, Calif.


650-604-2791


cathy.weselby@nasa.gov


MEDIA ADVISORY: M10-167

NASA SETS NEWS CONFERENCE ON ASTROBIOLOGY DISCOVERY; SCIENCE JOURNAL HAS EMBARGOED DETAILS UNTIL 2 P.M. EST ON DEC. 2

WASHINGTON -- NASA will hold a news conference at 2 p.m. EST on


Thursday, Dec. 2, to discuss an astrobiology finding that will impact
the search for evidence of extraterrestrial life. Astrobiology is the
study of the origin, evolution, distribution and future of life in
the universe.

The news conference will be held at the NASA Headquarters auditorium
at 300 E St. SW, in Washington. It will be broadcast live on NASA
Television and streamed on the agency's website at


http://www.nasa.gov.

Participants are:


- Mary Voytek, director, Astrobiology Program, NASA Headquarters,


Washington


- Felisa Wolfe-Simon, NASA astrobiology research fellow, U.S.


Geological Survey, Menlo Park, Calif.


- Pamela Conrad, astrobiologist, NASA's Goddard Space Flight


Center, Greenbelt, Md.


- Steven Benner, distinguished fellow, Foundation for Applied


Molecular Evolution, Gainesville, Fla.


- James Elser, professor, Arizona State University, Tempe

Media representatives may attend the conference or ask questions by
phone or from participating NASA locations. To obtain dial-in
information, journalists must send their name, affiliation and
telephone number to Steve Cole at stephen.e.cole@nasa.gov or call
202-358-0918 by noon Dec. 2.

For NASA TV streaming video and downlink information, visit:

http://www.nasa.gov/ntv

For more information about NASA astrobiology activities, visit:

http://astrobiology.nasa.gov

-end-

  Así que la NASA anuncia un descubrimiento grandioso, pero no cuentan más porque la revista Science ha prohibido dar detalles hasta esta tarde. Con la expectación que han levantado esta tarde va a ser la bomba, el descubrimiento tiene que ser lo que han dicho por la radio o algo más fuerte todavía como una comunicación con extraterrestres, un expediente X, el descubrimiento de indicios de vida en una luna de Saturno o algo así.


  El caso es que he seguido indagando por diversos blogs y foros de internet hasta he encontrado una interesante referencia a una noticia en el “Daily mail” que aclara todo este revuelo. El conocido tabloide británico “The Sun” rompió ayer por la mañana el embargo sobre la noticia, así que ya es “vox populi” desde la mañana de ayer. Resulta que han descubierto en el lago Mono, en California (U.S.A.), un microorganismo que sobrevive en arsénico, al parecer lo utilizaría en vez del fósforo. En la página web del lago Mono también insinúan algo sobre el tema así que ahora está claro todo este revuelo. Sólo nos falta conocer los detalles, a ver qué tal va la cosa esta tarde.

Un saludo

miércoles, 1 de diciembre de 2010

Algunos interrogantes sobre ciborgs

  Dándole vueltas al tema de los ciborgs, vamos a revisar algunos de los muchos interrogantes que se abren. Uno es el que se plantea en la encuesta mensual del blog sobre si deben tener un tratamiento legal especial las personas que incorporan en su organismo implantes biónicos, esto es, las personas ciborgs. Todo apunta a que en un futuro no muy lejano tendrá que hacerse algo al respecto, aunque de momento sólo se trata de casos aislados y anecdóticos.


  Desde siempre las personas que han perdido miembros o han padecido ciertas enfermedades que afectan a la percepción sensorial o a la movilidad han recibido un trato especial y se las ha considerado impedidas. Sin embargo, hoy en día hay algunos casos que ya no tienen porqué considerarse así, los avances médicos y/o tecnológicos con las prótesis han permitido que ciertos artistas o algunos deportistas paralímpicos destaquen más de lo que les correspondiese si fuesen personas comunes sin ninguna limitación, pero hay que aclarar que la inmensa mayoría no deben considerarse ciborgs.


  Otro interrogante que surge entorno a esta revolución es si por este camino nos dirigiremos a un mundo matrix en el que sea más cómodo que las personas se conecten a máquinas que les proporcionen todo lo que necesiten… incluso un mundo virtual en el que interactuar, al estilo de los videojuegos de rol multijugador masivos en línea, esto es los “Massively Multiplayer online role-playing games” o MMORPG, por sus siglas en inglés, que ahora están tan de moda.


  Otro aspecto interesante es el de la interfaz con la máquina, por ejemplo  paseando por la calle a veces nos cruzamos con personas que aparentemente hablan solas, aunque realmente sólo están charlando por su teléfono, otro ejemplo similar es el de las gafas que usamos para mejorar nuestra defectuosa capacidad visual, pero estas cosas no nos hace ciborgs, aunque podamos parecerlo desde un punto de vista estético.


  Digamos que el ciborg es aquella persona o animal que incorpora un órgano o miembro mecánico que se integra plenamente en el organismo, interactuando con su sistema nervioso, vamos que el sistema nervioso se tiene que comunicar con el órgano artificial de modo que el ciborg tiene que percibir su entorno gracias a la actividad del órgano artificial o si es un miembro tiene que dirigirlo como si formase parte de su cuerpo.


  A veces observamos que el implante no sólo iguala sino que mejora en algún aspecto la funcionalidad del órgano al que suple, aunque eso no es suficiente para considerar a alguien un ciborg, por ejemplo, el caso del velocista sudafricano Óscar Pistorius que con sus prótesis de fibra de carbono no debe considerarse tal. Es cierto que la Federación Internacional de Atletismo le prohibió competir en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 con el resto de velocistas porque sabían que si hubiesen permitido este caso se hubiese sentado un precedente muy serio para un futuro muy próximo. El pertinente informe encargado por la Federación a Peter Bruggemann concluyó que las prótesis de Pistorius le permiten correr a la misma velocidad, pero realizando un 25% menos de esfuerzo. Sin embargo, no es un ciborg, Óscar no se comunica con sus prótesis. Ni les envía información ni éstas se la envían a el. Otro ejemplo de implante en el que evidentemente no estamos hablando de un ciborg es el de los marcapasos permanentes que suplen la función de los marcapasos naturales porque la persona no cambia la percepción normal de la realidad ni maneja conscientemente el órgano artificial. Sin embargo, Neil Harbisson si puede considerarse como un ciborg. El percibe los colores como sonidos, de ese modo compensa su monocromatismo. Lo mismo cabe decir del soldado británico Craig Lundberg que puede volver a ver parcialmente gracias a un aparato que envía impulsos a su lengua. Los problemas en el sistema visual de estas personas son parcialmente compensados con un aparato que envía señales a otro órgano. Otro ejemplo cada vez más frecuente es el de los implantes de manos biónicas.


  Los últimos años del siglo pasado y los comienzos de este nos están llevando a un mundo nuevo, el proyecto ciborg del profesor Kevin Warwick y sus colaboradores es un paso importante en este sentido porque seguramente estamos ya en la antesala de un nuevo escalón en la revolución tecnológica en la que estamos inmersos y en la que millones de personas pasarán a ser ciborgs que no sólo superarán diversos problemas físicos, sino que muchos elegirán serlo para obtener los beneficios que este nuevo estatus proporcione. Lo que hace unas décadas sólo era ciencia ficción ya lo tenemos aquí. 


  ¿Y qué podemos decir de los animales? El pionero en este campo fue W.R. Hess quien en los años 30 del siglo pasado implantó electrodos en cerebros de gato, posteriormente vinieron otros como nuestro paisano el eminente Dr. Rodríguez Delgado quien desarrolló su actividad investigadora principalmente en la Universidad de Yale. En los años 60 podía frenar la embestida de un toro con un mando a distancia. Sin embargo, en estos trabajos preliminares todavía no puede hablarse de ciborgs, como si lo son ya los ejemplos como el del vídeo con el mono ciborg que pudimos ver en una entrada previa.


  Por último, dejo aquí un vídeo del grupo de pop electrónico Aviador Dro, la canción se titula "Yo, cyborg".







  Un saludo

martes, 30 de noviembre de 2010

¿ Qué droga resulta más dañina al adicto y a su entorno sociofamiliar ?

  Se cierra la encuesta 


  ¿ Qué droga resulta más dañina al adicto y a su entorno sociofamiliar ?


  Los resultados han sido estos: 

  1. Alcohol (66,7%) 
  2. Heroína (33,3%)
  3. Crack (0,0%)


Comentario


  Se cierra la encuesta del mes de noviembre, la opinión de los lectores ha sido clara. En total se han recibido 6 votos.
  Al igual que en las anteriores encuestas porcentualmente el resultado ha sido claro ya que con el 66,7% de votos la mayoría de los participantes considera que el alcohol es la droga que resulta más dañina para el adicto y su entorno sociofamiliar, quedando la heroína en segundo lugar con un 33,3% de votos.
  
Durante el mes de diciembre se podrá votar la siguiente encuesta:

  ¿ Deben tener un tratamiento legal especial las personas que incorporan en su organismo implantes biónicos, esto es, las personas ciborgs ?


  Un saludo y muchas gracias a los participantes.

lunes, 29 de noviembre de 2010

Ciborgs y robots

  Los ciborgs hace tiempo que ya no sólo forman parte de la ciencia ficción, tampoco hay que pensar en ellos exclusivamente como humanos con órganos mecánicos porque también otros animales a los que se les implanta un órgano mecánico deben ser considerados como tales. Por cierto, un error frecuente es confundir a los ciborgs con robots, pero no tienen mucho que ver. De hecho hoy día empiezan a ser frecuentes los robots domésticos, en mi pueblo un vecino tiene un robot cortacésped, nosotros en casa tenemos un robot aspiradora que limpia cualquier habitación de la casa con sólo darle a un botón,y en muchas cadenas de montaje son algo habitual. El robot es sólo una máquina, mientras que el ciborg es una persona o un animal al que se le han implantado órganos mecánicos. El término indica: "Ser formado por materia viva y dispositivos electrónicos" quiere decir organismo cibernético; esto es, unión de ser vivo y componente cibernético, siendo la cibernética: "El estudio de las analogías entre los sistemas de control y comunicación de los seres vivos y los de las máquinas; y en particular, el de las aplicaciones de los mecanismos de regulación biológica a la tecnología." En el vídeo podemos ver un mono ciborg al que se le han implantado unos electrodos en el cerebro a partir de los cuales utiliza un brazo mecánico para alimentarse.




  El objetivo final de estos trabajos es implantar estos órganos mecánicos en personas que hayan perdido sus extremidades o en aquellas que hayan sufrido graves lesiones en su sistema nervioso que les impidan utilizar sus miembros.
  Para conocer más sobre el mundo de los ciborgs recomendamos visitar el sitio web de Neil Harbisson, un conocido artista ciborg oficialmente reconocido como tal.


  Un saludo

domingo, 21 de noviembre de 2010

Dinosaurios de Mongolia en Madrid

  Con motivo de la X Semana de la Ciencia que termina hoy y que se lleva celebrando desde hace unos años en España, el museo CosmoCaixa de Alcobendas (Madrid) ofreció el pasado fin de semana dos jornadas seguidas de puertas abiertas que aprovechamos para volver a visitar este moderno y bonito museo, al que, por cierto, acudo siempre que tengo ocasión. El caso es que tienen abierta al público desde el 18 de marzo de 2010 la exposición Dinosaurios. Tesoros del desierto de Gobi. Donde se muestran 43 piezas fósiles originales.

En Mongolia los primeros descubrimientos de huevos y esqueletos de dinosaurios fueron a comienzos de los años 20 del s.XX, desde entonces diversas expediciones paleontológicas han realizado hallazgos, cada cual más espectacular. Científicos mongoles, rusos, polacos, norteamericanos, japoneses, etc. han estado trabajando en esta zona privilegiada del mundo. De hecho, Mongolia es el país en donde se ha encontrado la mayor variedad de especies carnívoras del cretácico. Además de la gran variedad también llama poderosamente la atención la gran cantidad de esqueletos completos localizados en este país oriental. El yacimiento de Ukhaa Tolgod descubierto en 1993 por una expedición conjunta norteamericano-mongola es considerado, de hecho el mejor yacimiento cretácico del mundo, allí además de dinosaurios y otros reptiles se ha localizado la mejor colección de restos óseos mamíferos de dicho periodo.

  La exposición es fabulosa, reconozco que me quedé con la boca abierta. Comentaremos algunos restos, como los  esqueletos de crías de Hadrosaurus y Protoceratops, el único embrión de Oviraptor que se conserva en todo el planeta, el cráneo de Velociraptor, los Gallimimus, los nidos con huevos fosilizados, los Anserimimus, los carnívoros de gigantescas garras Deinocheirus,  un Oviraptor fosilizado empollando su puesta, los Psitacosaurus, etc. Se pueden ver 13 esqueletos completos, pero el más impresionante posiblemente sea el gran fósil con el esqueleto completo de Tarbosaurus bataar (Maleev, 1955) un carnívoro bípedo de 3 m. de alto y 10 m. de largo emparentado con el famoso género Tyrannosaurus.

  La muestra, realizada en colaboración con la Academia de las Ciencias de Mongolia y la Fundación Metropolitan para el Arte y la Cultura de Milán, podrá visitarse hasta el 9 de enero de 2011. Recomiendo a todo el que pueda que aproveche estas últimas semanas para visitar esta excelente exposición.

  Un saludo

miércoles, 17 de noviembre de 2010

El gen egoísta, un clásico de la divulgación científica.

 

"El gen egoísta", un clásico de la divulgación científica, fue publicado el año 1976. El autor del texto es el conocido zoólogo, etólogo y divulgador británico Richard Dawkins (1941- act.). Richard se formó en Oxford con Nikolaas Tinbergen, uno de los padres de la etología. Luego fue profesor en Berkeley, Universidad de California, para volver posteriormente a Oxford a impartir clases en su famosa Universidad. Este científico es uno de los divulgadores más prestigiosos del mundo, aunque también es bien conocido por los muchos líos en los que ha participado y sigue participando. Reconozco que esa parte polémica de su personalidad, que a muchos les fascina, a mi no me atrae, pero si me interesa su labor divulgadora de la biología que entiendo es de primera línea, por ese motivo propongo aquí la lectura de su famoso libro "El gen egoísta - Las bases biológicas de nuestra conducta" que posiblemente sea su texto más conocido.

  Un saludo

martes, 16 de noviembre de 2010

En Haití el cólera puede durar años

  En Haití el número de casos de cólera y el de muertes causadas por esta epidemia va en aumento. El brote se inició la tercera semana de octubre, tras la primera semana de este mes los difuntos superaban ya el medio millar, y hoy estamos considerando casi un millar de fallecidos... Hay epidemiólogos que sospechan que esta plaga perdurará años y que afectará a cientos de miles de haitianos. Además afectará a la vecina República dominicana que ocupa la parte oriental de la isla La Española, aunque los dominicanos al tener unas infraestructuras sanitarias infinitamente mejores que sus vecinos sólo tendrán  problemas puntuales.
 
  Hablando de cólera los orígenes más habituales son:
  •  Beber agua con contaminación fecal.
  •  Tomar comidas contaminadas antes o tras su elaboración.
  •  Alimentos marinos, como pescados o mariscos, mal cocinados o crudos.
  •  Verduras y frutas procedentes de huertos regados con aguas contaminadas.
  Con el cólera no hay vectores de transmisión porque la infección pasa del intestino humano a aguas, verduras, suelos, etc. y de ahí otra vez a las personas.


  El Vibrio cholerae (Pacini, 1854) es una bacteria Gram (-) de la familia Vibrionaceae, algunas cepas son «toxigénicas» y tienen capacidad epidémica provocando fuertes diarreas y vómitos.

  La propagación de esta bacteria se da cuando los suministros de agua son contaminados por heces infectadas, esto ocurrió en Haití cuando el río Artibonito se desbordó tras la llegada del huracán Tomás el 5 de noviembre. Con la llegada del cólera a la capital haitiana, Puerto Príncipe, donde ya se han contabilizado unas 30 muertes quedan pocas esperanzas de que se pueda controlar la epidemia.

  En Haití no era una enfermadad endémica con lo que las personas no están inmunizadas, y las vacunas existentes cuando la epidemia se prolonga en el tiempo pierden su efectividad. De todos modos este caso parece que justifica una vacunación masiva de la población que junto a mejoras en las medidas higiénico-sanitarias, como potabilización de aguas, tratamientos de las aguas residuales, etc. podría resolver este problema que si es endémico en países de África y Ásia.

  Los test genéticos realizados en U.S.A. apuntan a que la epidemia tiene un sólo origen que además es asiático, de hecho las sospechas apuntan a las tropas nepalíes de la misión de la ONU. En Nepal si es endémica, así que parece que la ONU ha cometido otro de sus típicos errores garrafales. Este desaguisado ya ha provocado enfrentamientos con la población haitiana causando más muertos, ahora por bala. Esperemos que la ONU ayude al menos a solucionar un problema que ellos, por supuesto, niegan que sea culpa suya.

  Un saludo


  Referencia:

      Haiti faces years of cholera, New Scientist, 15 November 2010 Debora MacKenzie

viernes, 12 de noviembre de 2010

Paul D. Hebert el Carl Linneo del s.XXI

 Carl Woese fue el primero en emplear extensamente las diferencias en secuencias de nucleótidos de un gen en el estudio de relaciones evolutivas, gracias a lo cual pudo bosquejar el árbol de la vida que utilizamos en la actualidad. Por otra parte, la técnica de la PCR ha permitido encontrar diferentes secuencias en la mayoría de genes examinados. Como cada gen evoluciona en unos tiempos diferentes se han buscado aquellos genes que permitan distinguir un organismo de otro a nivel de especie, pues bien la taxonomía animal está recibiendo un gran empuje gracias al trabajo del científico canadiense Paul Hebert, una especie de Carl Linneo del s.XXI, que desde el año 2003 ha aplicado con gran acierto la PCR a la taxonomía. Una corta región de DNA mitocondrial permite diferenciar especies y puede llegar a ser aceptado como un estándar, una biblioteca de secuencias que unida a especímenes de comprobación puede convertir dicha secuencia en un identificador de la especie a la que hace referencia, sería lo que Hebert llama un código de barras de DNA. Una región de 648 pb del gen mitocondrial de la citocromo c oxidasa I (mt-CO1 o COX1) puede servir para el propósito de identificar especies animales. En los otros reinos, de momento, no hay algo tan claro como en animalia. En el 2004 la técnica se probó con cientos de aves norteamericanas siendo el resultado un gran éxito, posteriormente se ha probado en multitud de grupos y realmente son pocos aquellos en los que no se puede aplicar. Salta a la vista que estamos ante una revolución en taxonomía y que las aplicaciones que van a tener estos trabajos son enormes, especialmente en todo aquello relacionado con la conservación de la biodiversidad ya que,entre otras cosas, permitirá descubrir miles de nuevas especies antes de que desaparezcan gracias a que es un método rápido y barato. Esperemos que al menos algunas de estas nuevas especies puedan recibir a tiempo la protección adecuada para evitar su extinción. Para saber más recomiendo visitar el sitio web barcode of life.


  Un saludo


  Referencia :


  El código de barras de la vida
  Stoeckle, MY. y Hebert, PD. "Investigación y ciencia", diciembre de 2008


  Identification of Birds through DNA Barcodes
  Paul D. N Hebert, Mark Y Stoeckle, Tyler S Zemlak, and Charles M Francis
  PLoS Biol. 2004 October; 2(10): e312.

miércoles, 10 de noviembre de 2010

Bucardo ¿ clonado para cazarlo ?

  El bucardo, Capra pyrenaica pyrenaica (Schinz, 1838) se extinguió el año 2000. Esta subespecie de cabra montés a lo largo del s. XX debido a la presión cinegética humana se fue encaminando hacia la extinción, algo que ya era inevitable en los años 70. Durante los años 90 se intentaron varias cosas como reproducción asistida, reproducción en cautividad, etc. sin embargo, ya era tarde y no se pudo evitar la extinción. En 1999 se capturó al último bucardo, una vieja hembra, a la que se le tomaron muestras para conservar su material genético y con el que se han realizado varios intentos (todos fracasados), de aplicando la ingeniería genética, conseguir recuperar la subespecie. La pregunta que en estos casos no se suele oír es si se justifica gastar el dinero de los contribuyentes en estos programas de "resurrección" de especies o subespecies extintas. Personalmente, como conservacionista convencido entiendo que hay que hacer todo lo que esté en nuestras manos para que una especie o una subespecie no se extinga, pero una vez sucedido este lamentable hecho ¿ qué sentido tiene gastarse el dinero en intentar recuperarla ? En todo caso, si el material genético conservado es lo suficientemente  bueno podría justificarse tras una valoración adecuada, pero si el material es escaso lo que se sospecha es que hay intereses varios (políticos, turísticos, cinegéticos, etc.) y ante estas cosas lo mejor es desconfiar, porque si de lo que se trata es de gastar el dinero con fines supuestamente conservacionistas y resulta que en realidad el fin es cinegético o turístico... en fin, estos intentos de clonar cabras resultan injustificables.

  Un saludo

Referencia:

- El bucerdo de los pirineos: Historia de una extinción. Revisiones en Mastozoología
  R. García González y J. Herrero. Galemys: Boletín SECEM, 1999 Jun; 11(1), pp,. 17-26

jueves, 4 de noviembre de 2010

Wikio comienza a contabilizar las citas de Twitter

  Desde el equipo de Wikio.es nos han enviado la clasificación del mes de noviembre que aquí publicamos por adelantado como asesores suyos y que Wikio publicará este viernes. 

  El ranking de biología este mes ha tenido bastantes cambios, en parte debido a que
ahora el algoritmo de Wikio contabiliza además de los backlinks de un blog, las citaciones en Twitter. Esto se debe a que, como ya sabemos, el “retuiteo” se ha convertido en una importante forma de recomendar artículos. Se  trata de una medida muy razonable que ha modificado notablemente el ranking de biología que en noviembre queda así:


Un saludo

miércoles, 3 de noviembre de 2010

¿ CREES QUE RECORTAR EL GASTO EN INVESTIGACIÓN AYUDA A SALIR DE LA CRISIS ECONÓMICA ?

  Se cierra la encuesta 

  ¿ CREES QUE RECORTAR EL GASTO EN INVESTIGACIÓN AYUDA A SALIR DE LA CRISIS ECONÓMICA ?

  Los resultados han sido estos:
  Si (6,7%)
  En parte (6,7%)
  No (86,6%)



Comentario

  Se cierra la encuesta del mes de octubre, la opinión de los lectores ha sido clara. En total se han recibido 15 votos.

  Al igual que en las anteriores encuestas porcentualmente el resultado ha sido claro ya que con el 86,6% de votos la inmensa mayoría de los participantes considera que recortar el gasto en investigación no ayuda a salir de la crisis económica. 
  
  En la prestigiosa revista médica “The Lancet” este lunes se ha publicado un controvertido estudio del que se han hecho eco gran parte de los grandes medios de comunicación general y que concluye sorprendentemente que el alcohol es la más dañina de las drogas, incluso más que la heroína, que el crack o que las anfetaminas. Durante el mes de noviembre se podrá votar la siguiente encuesta:

  ¿ Qué droga crees resulta más dañina al adicto y a su entorno sociofamiliar ?

  Un saludo y muchas gracias a los participantes.

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